情人節馬上就要到了,你的禮物準備好了嗎?

 

在情人節的禮物清單中,巧克力一定是不可或缺的元素。戀愛中的人送對方巧克力來表達愛意已然成為了這個浪漫節日的標配。為什麼巧克力或糖果總是能令人聯想到愛情、甜蜜等等美好的感覺呢?這種對於甜味的渴望,究竟是純粹心理原因,還是生理因素的作用?

 

首先,嗜甜這一行為(不僅限於各類糖果,也包括含糖的加工食品)本身就是一種獎勵機制。從神經生理學角度來說,攝入含糖量高的食物不僅可以直接刺激口腔和胃腸道中特殊的「甜味細胞」,還能間接地影響大腦活動。這些糖類展現的享樂價值和能量價值會刺激大腦神經元,釋放大量的多巴胺,產生愉悅感和釋放感,甚至可以促進人的記憶、反應和協作能力。

 

從心理學上,無論是「渴望」的感受對人的行為本身的強化作用,還是由糖帶來的美好體驗對飲食習慣養成的促進,都會形成一種正回饋,讓我們深陷「甜蜜陷阱」無法自拔。尤其是近年來許多人拋棄傳統糖類,轉而選擇似乎更健康的人工甜味劑、代糖。它們從味覺上來說甜味更重,刺激作用更強,長期食用反而會逐步增強對甜味的渴望。

 

另一方面,人們不健康的生活狀態也和「糖癮」相關。有研究表明,慢性壓力會促進一系列與食欲增進相關激素的釋放,包括皮質醇、饑餓素(ghrelin)等等,導致對含糖、含脂肪的高卡路里食物的渴望明顯增加。同時,2013年時就有美國科學家指出,睡眠不足也會增強對高熱量食物的渴求,尤其是對甜味、鹹味和含澱粉的食品。而甜食的攝入反過來又會影響睡眠品質,造成惡性循環。

 

除了以上原因,基因也在悄悄發揮作用。例如目前已經發現Prkar2a基因、chromosome16p11.2基因可能就是影響個體對甜味偏好的關鍵。

 

那麼,我們如何控制欲望,保持健康的飲食習慣呢?

 

適時、適度的「欺騙餐」是最容易接受和實施的手段。其實偶爾幾粒巧克力、或是一頓高糖飲食並不會對我們的身體造成損害,甚至可以有效地釋放長期壓抑的渴望,並且一掃沮喪煩悶的情緒。抑或小睡片刻或快走15分鐘,對突如其來的強烈食欲會有很好的抑制和轉移作用。當然,如果這些方法還不管用,那就看看食品包裝上的營養成分表吧!對於處於減重期的你來說,還有什麼比赤裸裸的熱量數字更有衝擊力呢?

 

總之,就算對於甜蜜的渴望是與生俱來的、或是難以避免的,考慮到糖類與肥胖、進而與各種慢性病如糖尿病、消化系統疾病、心血管疾病甚至癌症的關係,我們也應該努力控制、管理好它。在情人節享受甜甜的愛情的同時,也千萬別讓「糖癮」打敗了你!

 

延伸閱讀

Wiss DA, et al., 2018. Sugar Addiction: From Evolution to Revolution. Front Psychiatry, 9, p:545.

Tellez LA, et al., 2016. Separate circuitries encode the hedonic and nutritional values of sugar. Nat Neurosci, 19(3), p:465-470.  

London E, et al., 2020. Loss of habenular Prkar2a reduces hedonic eating and increases exercise motivation. JCI Insight, 5(23), p:e141670.

Sinha R, et al., 2019. Food craving, cortisol and ghrelin responses in modeling highly palatable snack intake in the laboratory. Physiol Behav, 208, p:112563.

 

 

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