皮膚作為人體與周圍環境的首道屏障,一直以來都是外界變化的“感測器”。正是有了皮膚的感受和觸摸,再經由錯綜複雜的神經系統回饋給大腦,我們才得以體驗這個世界的活力與溫度。然而,最近科學家發現,我們日常生活中的經歷,也會通過大腦與皮膚的聯繫如實反映在皮膚上。你新添的皺紋,可能就是身體和精神承受壓力的最直觀體現。

 

大腦通過與不同器官相關聯的“軸”對來自外界與體內的各種刺激做出應對。其中,下丘腦-垂體-腎上腺軸是壓力對皮膚產生影響的主要途徑。當我們感受的壓力超過了機體能自我調節的程度時,下丘腦就會通過該軸促進腎上腺皮質激素,也就是我們常說的壓力荷爾蒙——皮質醇的釋放,在慢性壓力長期存在時這種促進作用尤為明顯。而皮質醇的過度產生,一方面會加重皮膚的炎症,並造成皮脂分泌的異常,比如神經醯胺和游離脂肪酸的產生減少,這會導致皮膚屏障的破壞,使皮膚變得更加敏感而另一方面,皮質醇還會降解維持皮膚彈性的膠原蛋白,最終使皮膚的緊致度下降,出現皺紋。

 

更可怕的是,皮質醇也會在DNA層面對皮膚產生影響。我們的染色體末端有一個叫“端粒”的結構,它的長度直接決定了身體中各類細胞的壽命。在慢性壓力導致的皮質醇增多的作用下,端粒會變得更短,從而導致皮膚細胞過早地衰老。

 

除此之外,慢性壓力還會直接或間接地促進腎上腺素、神經肽等物質的分泌,以及自由基的產生。它們在黑色素產生、暗瘡加重、毛髮生長提前停止、皮膚細胞的DNA損傷增加和修復障礙等方面有不同程度的作用。

 

那麼,我們應對壓力荷爾蒙對肌膚的傷害,就這樣束手無策了嗎?

 

2020年2月,一組科學家在《情感障礙雜誌》上發表了一項研究,其中描述了煙醯胺單核苷酸(NMN)注射對減輕小鼠抑鬱症狀的有益作用。

 

研究人員通過向小鼠注射壓力荷爾蒙皮質醇來誘發抑鬱症,使用NMN治療兩週後,通過對小鼠的行為評估顯示,NMN可以逆轉抑鬱症樣行為表現。同時他們還發現,壓力荷爾蒙誘導的抑鬱症也降低了小鼠大腦中NAD +的水準,但NMN的給藥恢復了NAD +的水準。而升NAD +水準還可以改善細胞內的發動機線粒體,為大腦提供更多能量,有助於應對壓力所帶來的負面影響。

 

總而言之,皺紋、色素沉著,皮膚彈性和緊致度下降以及膚色暗沉這些皮膚老化的主要 特徵,是內在和外在因素共同作用的結果,而慢性壓力與其中多個環節都緊密相關。因此,為了留住青春,一定要注意及時排解和釋放壓力。一首歌,一壺茶,一個熱水澡,或是一場演唱會,可能會讓你在歲月的跑道上慢別人一步!

 

 

延伸閱讀

Xie X, Yu C, Zhou J, Xiao Q, Shen Q, Xiong Z, Li Z, Fu Z. 2020. Nicotinamide mononucleotide ameliorates the depression-like behaviors and is associated with attenuating the disruption of mitochondrial bioenergetics in depressed mice. J Affect Disord. 15;263:166-174.

 

Chen, Ying , J. Lyga., 2014. Brain-Skin Connection: Stress, Inflammation and Skin Aging. Inflamm Allergy Drug Targets, 13(3), p:177–190.

Pondeljak N, Lugović-Mihić L., 2020. Stress-induced Interaction of Skin Immune Cells, Hormones, and Neurotransmitters. Clin Ther, 42(5), p:757-770.

Kahan V, et al., 2009. Stress, immunity and skin collagen integrity: evidence from animal models and clinical conditions. Brain Behav Immun, 23(8), p:1089-1095.

Hunter HJ, et al., 2015. The impact of psychosocial stress on healthy skin. Clin Exp Dermatol, 40(5), p:540-546.

 

 

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