你有沒有想過,袋鼠整天蹦蹦跳跳,也會患關節炎嗎?

 

答案是:幾乎不會!

 

這得益於袋鼠的軟骨構造,關節軟骨在關節骨間提供類似“緩衝墊”的作用,而袋鼠的關節軟骨大都為了適應跳躍而高度特化。因此研究袋鼠的關節軟骨,或許會對治療人類關節疾病有所提示。

 

袋鼠關節軟骨的奧秘

 

袋鼠具有雙足姿勢,尺寸與人相似;而它的肩部動作,有類似於人類特徵,因此袋鼠關節的解剖生理構造在漫長演化過程中,趨向於對不同關節部位功能的適應。

 

一項發表在《Osteoarthritis and Cartilage》上的研究發現,袋鼠肘關節和膝關節的軟骨表面存在著廣泛的彈性蛋白纖維網絡,這些彈性蛋白在關節軟骨中發揮了極為重要的機械功能,維持袋鼠軟骨超強彈性。研究還觀察到,存在於肘部和膝蓋軟骨的膠原蛋白結構、方向和質地特徵,隨著該部位不同的機械功能,也有著顯著差異。

 

另一項發表在《Applied Physics Letters》上的研究表明,袋鼠膝關節和肩關節都具有兩個主要蛋白成分——蛋白聚糖和膠原蛋白,它們影響軟骨的承重功能。其中靠近軟骨表面的膠原蛋白網路,除了幫助承重,還發揮修復損傷的重要作用。但是由於膝關節和肩關節的承重方式並不完全一樣,因此袋鼠關節軟骨組織中這兩種蛋白質的比例也不同。例如,膠原蛋白在肩關節軟骨中比例更高,膝關節軟骨中反而是蛋白聚糖更佔優勢。這些研究結果對研發人造軟骨材料有著重要提示,或許未來在進行人工關節置換手術中所用到的人造軟骨,能夠借鑑袋鼠的軟骨蛋白比例及物理特性。

 

保護關節軟骨刻不容緩

 

骨關節炎是長者中最常見的慢性疾病之一,光是看到「骨關節炎」這幾個字就能令人隱隱感覺到疼痛。然而在醫學高速發展的今天,也未能發現能治癒的療法,一旦被診斷為骨關節炎,幾乎就意味著不可逆轉性,隨著疾病進展對生活的影響程度也愈發顯著。

 

關節軟骨的退化和損傷在疾病發展過程中發揮了重要作用。因為軟骨會隨著年齡增長而退化,並且它沒有血液供應,自我修復能力有限。一旦發生退化,就意味著“緩衝墊”變薄或者彈性減弱,這導致骨面在關節間直接摩擦,引起炎症反應,出現疼痛症狀。因此及時保護軟骨,才能遏制疾病的發展。

 

為軟骨提供必須營養,促進受損軟骨修復,增加軟骨潤滑度,能夠有效緩解骨關節炎的不適症狀。愈早進行軟骨保養,才能推遲關節退化的發生,避免進展到需要人工關節置換的嚴重階段。

 

 

延伸閱讀

1. B H.,J P W.,S M C.,J X.,T B K.,2013. Microstructural analysis of collagen and elastin fibres in the kangaroo articular cartilage reveals a structural divergence depending on its local mechanical environment. Osteoarthritis and Cartilage,21(1),pp.237-245.

2. Jungwha L.,Rowland W C.,Linda E.,C Kent K.,Michael N.,Pamela A S.,Leena S., Min-Woong S.,Jing S.,Dorothy D D.,2015.Sedentary behavior and physical function: objective evidence from the Osteoarthritis Initiative.Arthritis Care Res (Hoboken),67(3),pp.366-373.

3. Asian Scientist Magazine,2015. Using Kangaroo Cartilage To Model Human Joints.[online] 9 September. Available at:<https://www.asianscientist.com/2015/09/in-the-lab/queensland-university-technology-kangaroo-cartilage-replacement-shoulder-design/>[ Accessed 25 January 2021].

 

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