阿爾茨海默氏症患者的三分之二是女性,女性竟是老年癡呆症的危險因素,這究竟是為什麼呢?是因為男性與女性的大腦工作方式有所差異?還是因為女性較男性的壽命更長?

 

在2020年3月的TED講座上,紐約大學的Lisa Mosconi博士*為我們揭秘女性大腦的秘密,原來雌激素的波動才是導致男女大腦差異的根本原因。同時Mosconi博士在講座中指出,女性在膳食中多補充植物雌激素,能夠最大程度緩解由於體內雌激素波動而引致的健康問題。

 

植物雌激素是什麼呢?

 

植物雌激素是一類天然存在於植物、水果和蔬菜中的多酚類化合物,結構及生物活性均類似於雌激素。因此,女性多吃蔬菜水果能夠養顏美容,此話不假,還能夠推遲大腦和其他器官功能衰老以及調節情緒。

 

我們的皇牌產品R-Cell中富含三種不同類型的多酚類化合物:白藜蘆醇、敏脈多酚、松樹醇,幫助女士們順利度過雌激素波動階段,推遲衰老到來。

 

 

講座中文翻譯全文:

 

女性是藝術品。 外表上是,內裡亦是。 我是一名神經科學家, 我的研究領域是內在, 尤其是女性的大腦。

 

有很多關於 男女大腦差異的學說, 我研究大腦有 20 年了, 我可以向大家保證, 大腦根本不存在 性別之分。 粉色與藍色,芭比娃娃和樂高積木, 這些發明都與我們大腦的 工作方式無關。

 

但是,女性大腦 在某些方面與男性的大腦 的確存在差異。 在這裡,我會跟大家 聊一聊這些差異, 因為這些差異 對我們的健康至關重要。 比如, 女性比男性更易患上焦慮症 或者抑鬱症, 除此之外,還有頭痛與偏頭痛。 但同時,我在一些 主要的研究工作中也發現, 女性比起男性更易患上 阿爾茲海默症。 阿爾茲海默症是世界上 造成癡呆症狀的 最常見因素, 光是在美國就有近六百萬人 受到該病症的困擾。 但是,接近三分之二的患者 都是女性。 也就是說,每一位 阿爾茲海默症男性患者, 都對應著兩位女性患者。 那麼總的來說,為什麼 會出現這種情況? 是年齡造成的嗎? 還是與壽命有關? 還是其他的因素?

 

幾年前, 我在紐約市的威爾·康奈爾醫學院 發起了“婦女大腦倡議”, 旨在回答這些問題。 所以今晚,我為大家 帶來了一些答案。

 

研究表明,我們的大腦 衰老的方式不同, 對於女性而言,更年期在其中 扮演了一個非常重要的角色。 很多人把大腦想像成一個黑匣子, 把它從人體分離出來。 但是事實上,我們的大腦 每時每刻都在 與身體的其他部分互動。 也許你們會感到驚訝, 它與生殖系統的互動 對於女性大腦的衰老 也起著至關重要的作用。 這些互動都是由我們的 激素來調節的。 我們知道兩性的激素水準 是不同的。

 

男性有更多的睾酮素, 女性有更多的雌激素。 但是重點在於, 這些激素持續的時間不同。 男性的睾酮在晚年時期 才會逐漸消失, 當然,這整個過程 都非常緩慢且沒有症狀。

 

而另一方面,女性的雌激素 在中年時期,尤其是 更年期時就開始衰減, 這個過程也伴隨著明顯的相關症狀。 我們把卵巢與更年期建立起了聯繫, 但是當女性說她們出現了潮熱、 盜汗、失眠、 記憶衰退、抑鬱、焦慮, 其實這些症狀並不是 由卵巢衰老引起的。 它們開始於大腦。 這些都是與神經相關的症狀。 我們只是從來沒有 從這個角度考慮過這個問題。 那麼為什麼這麼說呢? 為什麼我們的大腦 會受到更年期的影響?

 

首先, 我們的大腦和卵巢都屬於 神經內分泌系統。 作為這個系統的一部分, 大腦會與卵巢互動, 同時,卵巢也會把相關資訊 回饋回大腦, 這樣的過程女性每天都會經歷。 所以卵巢的健康 與大腦的健康息息相關。 反之亦然。 同時, 雌激素之類的激素並不僅僅 在生殖過程中發揮作用, 同時也在大腦功能中發揮作用。 尤其是雌激素,或者說雌二醇, 在大腦的產能過程中 發揮著非常重要的作用。

 

在細胞層面上, 雌激素確實能夠讓神經元 消耗葡萄糖以產生能量。 如果你的雌激素水準很高, 那麼你大腦的能量就很高。 而當你的雌激素水準降低時, 你的神經系統運轉會變慢, 也會衰老得更快。 相關研究表明,這個過程 甚至能夠導致澱粉樣斑塊的形成, 即阿爾茲海默斑塊, 它是阿爾茲海默症的 標誌性特徵。

 

這些作用在大腦中的 特定區域會更強, 首先是在下丘腦區, 這個區域負責體溫的調節。 當雌激素無法正常地 啟動下丘腦區時, 大腦就不能準確地調控體溫。 所以這些女性所體會的潮熱症狀, 就是下丘腦區失常造成的。 接著是腦幹,這個區域 負責入眠與蘇醒。 當雌激素不能正常地 在腦幹發揮作用時, 我們就會產生睡眠問題。 還有杏仁核, 它是大腦中的情感中心, 挨著海馬體, 海馬體是大腦的記憶中心。 當雌激素水準在這些區域衰退時, 我們很可能會開始出現情緒的起伏, 記憶力降低。 所以你們可以把這當作 更年期階段對大腦的解析。

 

下面我們來看看 一個真正的女性大腦 是什麼樣子。 這是一種腦部掃描技術, 叫做正電子發射斷層成像, 簡稱 PET。 它能夠顯示大腦能量水準。 這是你在四十歲時 希望自己的大腦所呈現的樣子。 看上去非常好,色調很明亮。 這個大腦屬於一位 43 歲的女性, 這是她在更年期前做的 第一次腦部掃描。 這是八年後, 同一顆大腦的樣子, 這個時候她已經過了更年期了。 如果我們把它們並排放在一起, 我覺得你可以很輕易地看到 這個明亮的黃色 開始變成橘色,越來越接近紫色。 這表示大腦的能量水準 下降了百分之三十。

 

一般來說, 這種改變似乎並不會發生在 同年齡的男性身上。 通過對上百人的大腦進行研究, 我們發現中年男性的 大腦能量值通常很高。 而對於女性,大腦的能量水準 在更年期前一般是正常的, 但是在更年期過程中, 其能量水準會逐漸降低。 這個過程跟年齡無關。 無論女性是在四十歲、五十歲 或者六十歲,這都不重要。 真正重要的是她們 是否處於更年期。

 

當然我們需要做更多的研究 來證明這一點, 但是看起來,相比單純的年齡衰老, 中年女性的大腦對隨著年齡改變的激素衰變會更加敏感。 這一點非常重要, 因為很多女性可以 感受到這些變化。 很多患者都對我說, 她們覺得大腦在跟她們鬧彆扭, 這還是一種美化了的說法。 所以我真的想要證實這一點, 因為這是真實發生的。 所以在這裡澄清一下, 如果你也是其中一員, 你並沒有瘋掉。

 

這真的非常重要。 很多女性開始憂慮她們 是不是正在失去理智。 但真相是,你的大腦可能 正要經歷一場轉變, 或者說正在轉變中, 你的大腦需要時間和支援去適應。 另外,如果有的人憂慮 中年女性也許會能力表現不佳, 我必須快速地補充一下,我們 也關注了她們的認知表現, 但願不會真的這樣,是吧?

 

我們還是不要這麼做。 但是當我們聚焦到認知表現時, 我們沒有在男性和女性之中 發現明顯的差異, 無論是更年期前還是更年期後。 其他的研究也支持了這一點。 所以基本上來說,我們也許疲倦了, 但是我們依舊很精明。

 

所以不必杞人憂天。

 

我們的研究表明, 有一些更加嚴重的問題 值得我們關注。 如果你們還記得, 我提到過雌激素的衰退 可能會促進 澱粉樣斑塊的形成,或者說 阿爾茲海默斑塊。 然而還有另外一種腦部掃描, 是專門用來顯示這些斑塊的。 我們用它掃描了中年男性的大腦, 基本上沒有發現斑塊, 這是一件好事。 但是在女性的大腦裡, 我們發現在進入更年期時, 斑塊出現了明顯的增加。 我要明確的一點是, 並不是所有的女性都會產生這些斑塊, 並不是所有有了這些斑塊的女性 都會得癡呆。 只能說這些斑塊是一個危險因素, 無論如何它都不能作為一種診斷, 尤其是在這個階段。

 

但是,這是把阿爾茲海默症 與更年期聯繫起來的 一個很好的切入點。 我們把更年期歸為中年時期的疾病, 而將阿爾茲海默歸為老年病。 但是事實上, 很多研究,包括我自己的研究, 都表明阿爾茲海默症初始於 臨床症狀出現的幾年前,甚至幾十年前 大腦中就已經出現的那些負面改變。 所以對於女性而言, 這一過程似乎在中年時期, 在更年期階段就開始了, 這是非常重要的資訊, 因為它向我們提供了一條 尋找這些改變的時間線。

 

說到時間線, 絕大多數女性在她們 50 多歲 初期開始經歷更年期。 但更年期可以提前, 這常常是因為醫療的干預。 比較常見的就是子宮切除術患者 和/或卵巢切除術患者, 也就是手術切除了子宮 和/或卵巢。 不幸的是,有證據表明 在更年期以前, 子宮,尤其是卵巢就被摘除 和女性患癡呆的風險增加存在相關性。 我知道這是一個壞消息, 令人無法接受, 但我們需要直面這一發現, 因為大多數女性並沒有意識到 這其中的關聯, 而這又是不容忽視的重要資訊。

 

而且,如果女性需要做這些手術, 沒人建議她們拒絕。 重點就在於,我們真的 需要更好地理解 當我們處於更年期時, 大腦發生了什麼, 不管是自然的 還是醫療干預造成的, 以及在這個過程中 我們如何保護自己的大腦。

 

那麼我們應該怎麼做呢? 我們怎樣來保護自己的大腦? 我們應該補充激素嗎? 這是一個很好的問題。 目前最簡潔的答案是, 激素治療可以有助於 緩解如潮熱等一系列症狀, 但是現在並不推薦 用這一療法預防癡呆。 我們的研究團隊中有很多人 致力於測試不同的配方, 不同的劑量和不同的時間線, 我們期望所有的努力在未來能引導 一系列建議上的改變。

 

同時,我們目前也可以 採取其他的行動 來支持我們的激素 以及它們對大腦的作用, 不需要治療, 但是確實需要我們好好 審視自己的生活方式。 這是因為我們所吃的食物, 我們的鍛煉量, 我們的睡眠時長, 我們生活中的壓力, 這些都能夠影響 我們的激素水準—— 正面和負面都有。

 

比如,食物。 世面上有多種食物, 研究表明,地中海飲食尤其能夠 對女性的健康起到積極的作用。 處於這種飲食下的女性更不容易 出現認知降低,抑鬱, 心臟疾病,中風和癌症, 並且她們出現潮熱症狀的頻率更低。 而且這種飲食有趣的地方在於, 這些食物富含 來源於植物的雌激素, 就像我們體內溫和的 雌激素一樣產生作用。 一些植物雌激素被認為 有致癌風險, 但這類飲食中的 植物雌激素則相對安全, 尤其是來源於亞麻籽、 芝麻、杏幹、 豆類以及一些水果中的雌激素。 還有更好的消息, 黑巧克力也含有植物雌激素。

 

所以飲食是一種獲取雌激素的途徑, 但是避開那些會壓抑 雌激素水準的東西也同樣重要, 特別是壓力。 壓力真的能“偷走”我們的雌激素, 這是因為皮質醇, 一種主要的壓力激素,與我們的雌激素相平衡。所以,如果皮質醇水準上升,雌激素水準就會下降。如果皮質醇水準降低,雌激素水準就會恢復。 所以減少壓力非常重要。它並不僅會讓你的生活變得更好, 還有助於保持大腦健康。

 

我提到的只是少數幾種 可以用來支援我們大腦的方法, 還有很多其他方法值得嘗試。 但是重點在於, 轉變我們對於女性大腦的認識 真的會改變我們保養大腦的方式, 以及轉變我們表述女性健康的方式。 女性對這種資訊的需求越多, 我們就能越早打破關於更年期的禁忌, 並且找出真正有效的應對方法, 不僅是針對阿爾茲海默症, 而是為了女性大腦的整體健康。 大腦的健康就意味著女性的健康。

 

謝謝大家。

 

 

*Lisa Mosconi博士是威爾·康奈爾醫學院(WCMC)/紐約長老會醫院的女性大腦研究中心主任和阿爾茨海默氏病預防診所副主任,她還是紐約大學(NYU)醫學院精神病學系和紐約大學斯坦哈特營養與公共衛生學院營養系的講師。她的研究主要是關於使用腦成像技術在高危人群(尤其是女性)中早期發現阿爾茨海默氏病。她非常熱衷於如何通過適當的醫療保健和包括飲食、營養、運動等在內的生活方式改變相結合,來減輕記憶喪失和阿爾茨海默氏病的風險。

 

Reference:

 

https://www.ted.com/talks/lisa_mosconi_how_menopause_affects_the_brain/transcript?language=zh-cn#t-1675

https://www.theatlantic.com/health/archive/2019/11/menopause-alzheimers/601642/

https://www.scientificamerican.com/article/menopause-predisposes-a-fifth-of-women-to-alzheimers/