中國的茶文化源遠流長、綿延千年。這裏既是茶的發源地,也是茶文化傳播到世界的搖籃。日本、英國、韓國等地的茶文化都是中國茶的演變。

據說早在4700年前的神農時代,中國人就發現了茶的藥用功能。從藥用到平常飲料,至今我們依然保留著飲茶的習慣。並且,隨著研究的深入,科學家們已經肯定了茶葉含有的多種對健康確實有效的成分,如有機酸、茶多酚、氨基酸、蛋白質、生物鹼等等。「表沒食子兒茶素沒食子酸酯(EGCG)」是茶多酚類中最主要也是最重要的成分,占40%-50%,有抗炎、抗癌、抗老等多種促進人體健康的功效,堪稱「茶中寶藏」。

 

今天就為大家介紹EGCG對人體的有益作用。

 

  • 抗氧化和抗炎

外界刺激以及衰老使得機體產生大量的自由基,它們會對人體各種細胞產生氧化損傷,甚至損傷DNA。阿爾茲海默症、糖尿病、動脈粥樣硬化、皮膚老化、癌症(乳腺癌、前列腺癌、結直腸癌)等多種疾病都與自由基損傷相關。EGCG作為一種強抗氧化劑,可以有效清除自由基,保護細胞免受損害,同時還能抑制體內產生的炎症因數,起到抗氧化和抗炎的作用。

 

  • 改善大腦功能,延緩衰老

EGCG對大腦神經元有很好的保護作用,能降低發生神經退行性疾病的風險(比如阿爾茲海默症、帕金森病)。除此之外,茶葉中的咖啡因可以保持大腦的興奮狀態,改善反應和記憶能力,而丙氨酸則具有抗焦慮的作用,都能顯著改善大腦的功能。

 

  • 保護心臟

茶葉中的EGCG具有降低血壓、膽固醇(尤其是低密度脂蛋白)和抑制動脈斑塊形成的作用,可以預防高血壓、動脈粥樣硬化。常喝茶的人死於心血管疾病的風險會降低31%。

 

  • 加速脂肪燃燒

綠茶可以加速脂肪燃燒、提高基礎代謝率,尤其是對於腹型肥胖的人。一項對於肥胖患者的研究發現,喝綠茶的患者相較不喝者身體脂肪比例、體重、腰圍和腹部脂肪都有顯著下降。另一項動物研究中,研究人員給大鼠服用EGCG後,其血液中甘油三酯和膽固醇的含量明顯降低,脂肪肝的情況也得到了改善。

 

  • 預防糖尿病

糖尿病是由於胰島素抵抗或胰島素不足引起的。綠茶可以提高機體對胰島素的敏感性,有效降低血糖。曾在日本進行過一項研究,發現喝綠茶最多的人患2型糖尿病的風險大約會降低42%。

 

  • 抗感染

100多年前,英國陸軍外科醫生麥克諾特發表了第一個關於茶葉抗感染作用的報導——茶葉能殺死導致傷寒和布氏病的細菌。隨後,科學家們相繼發現了EGCG對金黃色葡萄球菌(肺炎、皮膚感染)、鏈球菌(肺炎)、幽門螺旋桿菌、霍亂弧菌、大腸桿菌等的抗菌作用和對乙肝、丙肝病毒、皰疹病毒、HIV的抗病毒作用,並且已被FDA批准用於尖銳濕疣的外用治療。雖然目前EGCG的抗感染機制還沒有完全研究清楚,但未來它有望成為新的輔助抗感染藥物。

 

人們喜歡茶,不僅是喜歡茶的味道、享受泡茶品茶的樂趣,更是看重茶葉的健康功效。以茶健身,以茶制藥,難怪高濂在其養生經典《遵生八箋》中寫到:「人固不可一日無茶」。

 

延伸閱讀

Chakrawarti L, Agrawal R, Dang S, Gupta S, Gabrani R. Therapeutic effects of EGCG: a patent review. Expert Opin Ther Pat. 2016;26(8):907-916.

Steinmann J, Buer J, Pietschmann T, Steinmann E. Anti-infective properties of epigallocatechin-3-gallate (EGCG), a component of green tea. Br J Pharmacol. 2013;168(5):1059-1073.

 

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