Jared Diamond,是美國著名的地理學家、歷史學家和人類學家,在他的科普作品《第三種猩猩: 人類的身世與未來》中他以演化進程來研究人類老化原因。

 

自然選擇創造出了人體這樣一套接近「完美」的生理系統。我們在不斷地修理自己的身體,從分子層面、組織到器官,無時稍歇,只是我們沒有意識到擺了。我們的自我修理機制有兩種,與我們的修車策略一樣:「損害控制」與「定期更新」

 

我們的遺傳物質DNA完全以「損害控制」機制修理:細胞內有專門的酵素,負責找出DNA分子的受損部位修理,根本不理會完好的部位。

 

「定期更新」也在細胞與分子層次上進行。我們不斷更新許多身體細胞:腸內壁細胞每幾天更換一次,紅血球每4個月更新一次,每一種都有獨特的速率,這樣才能避免受損的分子在體內堆積。

 

將你自己與一個月前的照片比較,可能看不出什麼變化,但是你體內許多分子都已經更新了。自然講我們拆散了又組合起來,每一天我們都是個「新」人。

 

 

Diamond教授指出,在老年學文獻中彌漫著追尋「老化原因」的狂熱——導致人類老化最好只有一個原因,即使不止一個原因,也最好不超過三五個主要原因。生物醫學研究這幾十年來,荷爾蒙變化、免疫系統功能退化以及神經退化都提出來競逐過「老化原因」的桂冠,至今沒有一個令人信服的證據。

 

但是以演化進程來看,老化的主要生理機制,本來就不應該只有一個,或只有幾個。自然選擇應該會讓身體所有生理系統的老化速率彼此「匹配」,結果是:老化涉及無數同時發生的變化

 

書中指出,如果身體大部分零部件耗損得很快,只對某一個零件做特別的維修,根本沒有意義。打個比方,平治車主如果買一個鑽石滾珠軸承裝上,對整部車的使用壽命並沒有什麼好處,因為鑽石滾珠軸承壽命雖然長,其他的零件卻不是。因此,平治車主的最佳策略,就是使車子所有零件,都保持同樣的磨耗速率。我們的身體也一樣。

 

老化的跡象,在我們的身體造成同時全面衰退的狀態:心臟衰弱,血管硬化,骨骼逐漸鬆脆,腎臟功能退化,免疫系統退化,記憶喪失……這張清單還可以繼續拉長,上面的項目可以增加到無限。因此,真正的抗衰老是全面修復身體的「零件」,當你因為容顏老化、記憶力下降、視力退化發現自己已不如當年的時候,身體內部器官正在進入全面衰退的狀態。抗衰老刻不容緩!

 

那麼,市面上的抗老保健食品選擇如此之多,我們該如何選擇呢?原則是,複合配方好過單一配方

 

如果老化是一個主要因素造成的,針對那個因素對症下藥,等於為人類找到了長生不老藥。但是,Diamond教授清楚地表明:自然選擇絕對不會容許單一因素的衰老機制並且有單一成分的簡單「解藥」。

 

 

Reference:

Jared Diamond. The Third Chimpanzee: The Evolution and Future of the Human Animal

 

 

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