「抗糖化」Anti-glycation 近年來被推崇倍至,經常出現在各類廣告宣傳中,甚至成為對抗衰老的秘密武器。與抗氧化一樣,許多人其實並不瞭解其真正含義以及為何要抗糖化。究竟這是真科學還是偽命題?今日讓我們來為各位揭秘糖化與衰老的真相。

 

眾所周知,真皮中含有豐富的膠原蛋白與彈性蛋白,它們通過多種方式緊密連接在一起,維持皮膚彈性和緊致度。然而,當糖化反應發生時,體內會產生許多被稱為「晚期糖基化終末產物」(AGEs)的物質,它會使得原本正常連接的蛋白轉變為不可修復的「老年化」蛋白,從而改變皮膚質地,使其變得鬆弛、失去彈性。並且,這一過程在受到紫外線照射時會愈發劇烈。

 

除此之外,AGEs還會通過其他途徑加速皮膚的衰老:

 

  • 影響皮膚細胞的正常增殖與遷移,導致皮膚自我修復和癒合能力降低
  • 破壞真皮中具有合成膠原蛋白和彈性蛋白能力的細胞
  • 抑制維持皮膚屏障穩定的酶和其他分子的活性
  • 增加自由基的產生,並削弱皮膚自身對自由基的清除能力
  • 直接或間接地促進黑色素的產生和沉著

 

更為可怕的是,除了皮膚以外,身體內的其他重要蛋白質都會受到AGEs影響例如:白蛋白、胰島素、免疫球蛋白、以及低密度脂蛋白等等,它們常常是導致一些慢性病如糖尿病、動脈粥樣硬化、阿茲海默症等的關鍵因素。

 

那麼,導致糖化作用的「糖」究竟來自於哪里呢?

 

早在1945年科學家們就發現,長期大量高糖飲食不僅會導致血糖升高,也會影響皮膚中的糖含量。目前認為AGEs主要有兩個來源:一是直接攝入過多的糖在體內合成AGEs,二是攝入了食物中已經存在的AGEs——這主要是由於食品在加工方式尤其是熱處理所致。

 

根據研究數據,總體來說,乳製品、穀物、水果、蔬菜中AGEs含量最低。而富含碳水化合物的食物如薯片、餅乾、高溫加工的熟食如烤雞,以及碳酸飲料和經發酵過的酒類中AGEs含量特別高。此外,哪怕是同一食品,由於烹飪方式不同,產生的AGEs含量也會有極大差異,食物通過煮沸、烘烤、油炸方式,其中的AGEs含量依次遞增。

 

然而,到目前為止,還沒有發現任何可以防止糖化的發生,但通過改變烹飪方式、縮短烹飪時間和降低烹飪溫度,或者添加酸性物,例如檸檬汁或醋,可以有效抑制食物中AGEs的形成。雖然防止糖化非常困難,但面對AGEs誘導產生的損傷,保持線粒體功能正常運作就非常重要。例如PQQ、CoQ10、白藜蘆醇等成分中的化合物,它們可以使衰老的線粒體重獲新生。含有這些成分的營養補充劑能夠有效減少AGEs對蛋白質的損傷。

 

總之,正如我們一直強調的那樣,衰老是內因與外因的共同結果。糖化與衰老密不可分,飲食在其中更是起著至關重要的作用。糖化一旦開始便很難逆轉,低糖、低油、低碳水的健康飲食便是邁向抗糖化、抗衰老的第一步!

 

 

延伸閱讀

Lee EJ, et al., 2016. Advanced glycation end products (AGEs) promote melanogenesis through receptor for AGEs. Sci Rep, 6,27848.

Fournet M, et al., 2018. Glycation Damage: A Possible Hub for Major Pathophysiological Disorders and Aging. Aging Dis, 9(5), p:880-900.

Danby FW., 2010. Nutrition and aging skin: sugar and glycation. Clin Dermatol, 28(4), p:409-411.

Bettiga A., 2019. The Modern Western Diet Rich in Advanced Glycation End-Products (AGEs): An Overview of Its Impact on Obesity and Early Progression of Renal Pathology. Nutrients,11(8), p:1748. 

 

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