【啟動長壽基因】

從一輛車的里程表和車型,你大略可猜出這輛車的車況,歲月風霜和經常駕駛,難免會造成磨損。表面上看,這個比喻似乎也可用於人類的老化過程,不過機器與生物卻有一個重要的差別:生物能夠因應環境變化,利用改變自己的基因程式來保護和修復自己。

 

科學家一度認為老化不只是身體的磨損,基因程式也會加以驅動:一旦個體成熟了,「老化基因」就會開始帶動身體走向墳墓。不過這個觀念已給推翻了,現在舊智慧再度受到重視,老化其實只是身體正常維修機制漸漸衰弱,最後身體磨損的結果。邏輯是這樣的:演化天擇沒有理由留下已超過繁殖年齡的生物體。

 

在科學人雜誌《Scientific American》中哈佛大學遺傳學家David A. Sinclair與美國麻省理工學院Dr. Leonard Guarente介紹了一群與生物體啟動自我修復功能有關的特殊基因

 

 

他們發現,有一群基因與個體應付環境壓力(像是酷熱天氣,或食物、飲水稀少時)有關。它們可以維持個體天然保護和修復活性,不論年齡。這些基因強化了生物的生存功能,使得個體度過危機的機會增加;當這些基因長期保持活性,也能大幅增進個體的健康和延長壽命。簡而言之,它們恰好是老化基因的相反面:它們代表了長壽基因

 

他們大約在二三十年前開始探討長壽基因的概念。他們的想法是,演化應該會偏向使用一個共通的調節系統,來調節生物體對壓力的反應。如果能找到一個或一些主導的基因(因此也主控了生物體的壽命),或許就能將它們轉化成對抗疾病和衰老的武器。

發現第一個長壽基因是因為想探究讓烘焙用的酵母菌變老的原因,是否有一個基因控制了這種簡單的生物的老化過程?當時許多人認為他們想從了解酵母菌壽命,來得知有關人類壽命資訊的想法有些荒謬。酵母菌的老化,是計算母細胞在死去前分裂形成子細胞的次數,一個酵母菌的壽命極限大約是分裂20次。

 

他們首先從酵母菌落中篩選出異常長壽的細胞,以期找到與其長壽相關的基因。當將這個基因拷貝額外添加到其他酵母細胞中時,細胞的壽命延長了30%。令人驚訝的是,他們很快發現這個基因的額外拷貝也使線蟲的壽命延長了50%。這個在酵母中充當長壽基因的就是SIRT2,隨後發現了更多相似的家族成員發揮長壽作用,這個家族被稱為Sirtuin

 

但是,我們體內的Sirtuin基因幾乎都在休眠狀態。只有黨生物體感受到艱難情況的時候,才會被激活,發揮活化粒線體、提高能量利用效率,減少活性氧對身體的傷害。相關研究發現,Sirtuin基因可能是動物為了抵抗飢餓而衍生出來的對策。所以,我們如果能常常體驗空腹狀態、令自己處於適度寒冷與炎熱的環境,就可以使身體啟動Sirtuin基因。

 

 

那麼科學家是否找到可以激活長壽基因的「長生不老」之藥呢?

 

文章的作者哈佛大學遺傳學教授David Sinclair認為白藜蘆醇和NMN是激活Sirtuins基因的關鍵

 

教授在他的Tweet上還公布了他每天都吃的抗老“餐單”。教授從2004年開始,每天都服用白藜蘆醇,十幾年後,他又將NMN也加入了他的抗老「早餐」。

 

 

【NMN與白藜蘆醇——黃金抗老拍檔】
 

根據哈佛大學David Sinclair教授意見,NMN與白藜蘆醇一起使用時效果最佳。如果把長壽基因Sirtuins比作一輛車,他將白藜蘆醇描述為Sirtuins基因的“加速器”,可以直接激活其作用,NMN為長壽基因Sirtuins提供燃料。沒有“燃料”,白藜蘆醇將不起作用。沒有“加速器“,則無法將NMN的作用發揮到最佳。兩者組合,比單一配方更有效。

 

善用長壽基因的力量,可以改變人類典型的生命曲線。人們不一定會隨年歲的增加而停止成長和失去活力,即使已經70歲、90歲或甚至超過100歲,仍然可以感覺像是只有50歲。

 

你的“抗老”早餐準備好了嗎?

 

 

Reference:

https://www.scientificamerican.com/article/unlocking-the-secrets-of-longevity/

https://www.nature.com/articles/npjamd201617

https://www.lifespan.io/news/an-interview-with-dr-david-sinclair/

https://fastlifehacks.com/david-sinclair-supplements/

 

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